Hermetia illucens

Waarom insecten kweken?

Wereldwijd stijgt de interesse in grootschalige kweek van bepaalde insectensoorten. Er zijn namelijk verschillende nieuwe toepassingen, zoals voeding en voeder en allerhande technisch gebruik, voor deze kleine diertjes.

Insecten kunnen meer betekenen voor ons als mens dan een bron van ergernis. Naast hun gekende rol als bestuivers, worden ze wereldwijd meer en meer aanzien als een interessante bron van grondstoffen voor de productie van diervoeder en allerhande technische toepassingen. 

Gekend terrein

Insecten krijgen veelal een negatieve connotatie door: 

  • Ervaringen met plaaginsecten in landbouwteelten en siergewassen 
  • Parasiterende insecten zoals luizen en vlooien 
  • Verspreiders van ziektes (bv muggen/malaria) 

We danken ook heel wat positieve effecten aan insecten: 

  • Voedselproductie, via bestuiving van onze gewassen of productie van honing, onder meer door bijen en hommels 
  • Natuurlijke bestrijding van de plaaginsecten door sluipwespen of lieveheersbeestjes 

‘Insecten’ is bijgevolg een verzamelterm, waardoor verdere nuance noodzakelijk is. 

larven tenebrio

Nieuwe horizonten

Een belangrijke reden voor de toenemende belangstelling in bepaalde insecten, zoals meelwormen, krekels, sprinkhanen en zwarte soldatenvliegen, is de zoektocht naar alternatieve voeding en duurzame eiwitbronnen. Insecten hebben namelijk over een interessante nutritionele samenstelling: hoge eiwitgehaltes, met bovendien een gunstig aminozuurprofiel en onverzadigde vetzuren.  

Wanneer we de eigenschappen van insectenkweek op een rijtje zetten, toont insectenkweek bovendien zijn duurzame karakter: 

  • Korte levenscyclus en hoog aantal nakomelingen 
  • Efficiënte voederconversie, laag verbruik van water en beperkte uitstoot van emissies in vergelijking met andere consumptiedieren 
  • Kunnen gekweekt worden op goedkope (agrarische) reststromen en zo de circulariteit bevorderen  

Uit proeven en analyses  blijkt bovendien dat effectief gebruik van de insecten in diervoeder verschillende positieve effecten heeft op de: 

  • Immuniteit van de dieren 
  • Darmgezondheid  
  • Productkwaliteit 

Dit effect wordt toegeschreven aan bepaalde componenten, zoals het exo-skelet van insecten dat uit chitine bestaat. Voor verschillende van die componenten is er eveneens vanuit andere markten. Zo zou het vet/de olie gebruikt kunnen worden voor cosmeticaproducten of voor de productie van bio-diesel. Verder kan chitine als grondstof gebruikt worden voor onder andere de productie van coatings. 

Acheta

Website Insectinfo

Klik op onderstaande link om naar een blogpagina te gaan waar nieuwtjes rond insectenkweek gebundeld worden.